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食べる

1942年創業の老舗、パンのペリカンの直営店、蔵前のペリカンカフェ。網目状の焼き色が特徴の炭焼きトーストは、人気の逸品

蔵前「ペリカンカフェ」
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カリカリのトーストを食べると、
僕は悲しくなった。
2021年、夏。


蔵前「ペリカンカフェ」看板

そのカフェは、蔵前の大通りにあった。看板のロゴマークのディフォルメされたデザインが印象的だった。

僕は、陽射しが降り注ぐ、ランチタイムにカフェのドアを開けた。
シンプルなウッディの椅子とテーブルが計算されたように配置されている店内は、わりと空いていた。
そのカフェの名は、ペリカンカフェ

蔵前「ペリカンカフェ」店内
蔵前「ペリカンカフェ」メニュー

テーブルの上に置いてあるメニューを開くと、香ばしい炭焼きトーストのセット写真が目に止まった。
お店の人に聞くと、ペリカンカフェの人気メニューだと言う。

ペリカンと聞いて、僕は同じ蔵前にあるパンのペリカンを想った。

スマートフォンで調べると、ペリカンカフェは、2017年の夏にオープン。
パンのペリカンが経営しているお店だと言う。
1942年創業の老舗、パンのペリカンの食パンは、すぐに売り切れてしまうらしい。

僕は、いまから食べるペリカンカフェの炭焼きトーストに淡い期待をしてしまう。
スマートフォンでさらに調べていくと、炭焼きトーストは、食パンを厚さ3㎝に切り、網に乗せて炭火でじっくりと焼いている。他にも、パンのもつやさしい食感を大切にした、チーズトーストやハムカツサンド、フルーツサンドも人気メニューだ。

蔵前「ペリカンカフェ」食パン&コーヒー
蔵前「ペリカンカフェ」食パン

5分ほど時間が過ぎたころ、お店の人が、炭焼きトーストセットをそっとテーブルに置いてくれた。

思わず網目状に薄く焼き色がついたトーストに目がいってしまう。
それは、意外と小ぶりなトーストだった。
トーストの上にはバターが沁みるように置かれていた。
僕は、ゆっくりと手をのばし、炭焼きトーストを口に運んだ。

カリッとした食感、でも中はフワフワッとしたやわらかい食感、炭火の微かな香りも漂う。
トーストの香ばしさに、ささやかな甘さを感じる。
さすがペリカンカフェの炭焼きトーストと、感嘆詞が出てしまう。

僕は、カリカリのトーストには、苦い想い出がある。

学生時代、当時のガールフレンドとカフェで待ち合わせをして、コリコリに焼かれたトーストを頬張りながら、足が痺れるぐらい待った。2時間は待っただろうか。結局、ガールフレンドは、そのカフェには現われなかった。
次の日、ガールフレンドから手紙が届き、僕は彼女に失恋したことに気づく。
それ以来、何度か、カフェでカリカリのトーストを食べると、僕は悲しくなった。
逢いたかった。
彼女とたくさん話したかった。
彼女とたくさん笑いたかった。
カリカリのトーストを食べているときに想い出す彼女の笑顔は、今でも18歳のままだ。

ペリカンカフェは、ひとりでいても心地よく、不思議に彼女の18歳のころの笑顔もポジティヴに想い出すことができた。

悪友とはじめてこころを開いて、熱く語りあった想い出。
大人の真似をして、はじめてブラック珈琲を飲んだときの想い出。
緊張してしまった、はじめてのデートでお茶した想い出。

誰もが、カフェの想い出を持っている。
生きていると、人は、時々カフェに帰りたくなる。


店名:ペリカンカフェ
<営業時間>
月~土 9:00~17:00 LO
<休業日>
日曜日・祝日・特別休業日
(夏・年末・年始)
<所在地>
東京都台東区寿3-9-11
TEL:03-6231-7636
・東京メトロ銀座線田原町駅徒歩5分
・都営浅草線浅草駅徒歩5分
・都営大江戸線蔵前駅徒歩5分

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ライター紹介

おがさわらせいか

小笠原聖佳:フリーライター、コピーライター、インタビュアー、吟遊詩人

2月生まれ。血液型:A型。 青森生まれ、静岡育ち。東京23区内在住。 広告と言葉とインタビュー、音楽をこよなく愛する。 毎日広告デザイン賞・最高賞/毎日広告デザイン賞・奨励賞/日経広告賞・ 部門賞などを受賞。
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